L’odeur était indéniable. C’était une odeur que vous pouviez reconnaître. Les vapeurs montaient clairement à la lumière du soleil et empestaient les œufs pourris. Mais pour l’explorateur George Reynolds, c’était la meilleure chose qu’il ait sentie depuis sept ans. Il a demandé aux hommes de continuer à forer.

Retrouvez ici une traduction (enrichie) d’une des page de présentation des différentes périodes de l’histoire de BP.

Source : www.bp.com
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William D’Arcy – près du désespoir

De retour en Angleterre, William D’Arcy était au bord du désespoir. Il avait parié sa fortune considérable sur le pétrole, et maintenant il était sur le point de tout perdre (les deux maisons de campagne, le manoir de Grosvenor Square). Il semblait que les géologues et les experts qui lui avaient agité la tête avec encouragement depuis 1901 s’étaient tous trompés sur le pétrole sous les sables de la Perse.

N’ayant jamais mis les pieds en Perse, M. D’Arcy n’avait même pas à raconter d’histoires de voyages d’aventure pour son investissement. Ce qu’il avait, c’étaient des lettres et des télégrammes de son explorateur, exhortant à la patience, demandant quasiment à prolonger la recherche jusqu’à épuisement des possibilités.

Mais la patience, comme celle de M. D’Arcy, était épuisée. Même la Burmah Oil Company, dont l’investissement avait sauvé l’expédition en 1904 (sur le faux espoir d’une découverte imminente, s’est avérée), était fatiguée de ne rien trouver.

Percer à 1 600 pieds et abandonner

Maintenant, M. Reynolds serait sur le point de recevoir un télégraphe insistant: percer à 1 600 pieds et abandonner.

Abandonner ne faisait pas partie du personnage de George Reynolds, même s’il pouvait admettre que cette recherche en particulier avait souvent semblé vouée à l’échec. Il avait fallu dix jours pour arriver à Shardin, huit mois pour commencer les travaux de forage et six ans de labeur pour ne rien trouver d’important.

Des pluies torrentielles ont entraîné quatre mois de travaux sur une route menant à Masjid-i-Suleiman, où, il y a deux semaines, un foret était tombé dans l’un des deux puits de la dernière chance et avait pris plus d’une semaine pour la pêche. Mais la confirmation était dans l’air. Au petit matin du 26 mai 1908, tout le camp puait le soufre. À quatre heures, l’exercice atteignit 1 180 pieds et une fontaine de pétrole jaillit dans le ciel de l’aube.

Télégrammes de Perse

De la Perse à distance, les télégrammes étaient lents. M. D’Arcy a eu la bonne nouvelle cinq jours plus tard. “Si cela est vrai, tous nos problèmes sont terminés”, rayonna-t-il, ajoutant: “Je n’en parle à personne avant que la nouvelle ne soit confirmée.”

Dans un an, la compagnie pétrolière anglo-persane, qui deviendrait un jour BP, était en affaires. La presse a parlé de l’immensité du potentiel de la nouvelle société au point que, le jour de l’ouverture des actions anglo-persanes à Londres, les citoyens de Glasgow se tenaient à cinq mètres des caissiers d’une banque écossaise, cherchant désespérément à passer à l’action. .

Et William D’Arcy, qui avait presque tout perdu, était plus riche qu’il ne l’avait jamais été dans sa vie.

Dates clés

1901
Le 28 mai, William Knox D’Arcy obtient une concession de 60 ans pour la recherche de pétrole et de gaz dans la majeure partie de la Perse.

1902
Les travaux de forage commencent en novembre dans les montagnes de Chiah Surkh, à 350 milles à l’ouest de Téhéran, sous la direction de l’ingénieur George Reynolds.

1903
D’Arcy forme la première société d’exploitation le 31 mai, avec un capital de 60 000 £, à la suite de signes prometteurs.

1904
Avec les finances de D’Arcy à bout de souffle et sans pétrole, toutes les opérations à Chiah Surkh sont suspendues le 23 juin. Mais en novembre, un nouvel accord – le Syndicat des concessions, soutenu par Burmah Oil – est en place.

1905
Une nouvelle recherche de pétrole emmène Reynolds à Shardin, à 160 km au nord-est de Bassorah.

1907
Le forage à Shardin semble inutile, alors Reynolds se dirige vers Masjid-i-Suleiman.

1908
Burmah Oil fournit 40 000 £ supplémentaires et le forage de deux puits commence. Enfin, le 26 mai, une fontaine d’huile de 25 mètres de haut jaillit dans le ciel.

Dernière mise à jour le 31 août 2020 par CASCARET