Ce ne sont plus de vieilles «voitures sans chevaux» qui ont envahi les rues de l’Europe et des États-Unis dans les années 1920 et 1930. Des pompes à essence sous de la marque BP apparaissent dans toute la Grande-Bretagne, arborant souvent de petits « Union Jacks » (drapeau du Royaume-Uni) comme un fleuron patriotique. On comptait 69 pompes en 1921, plus de 6000 en 1925.

Retrouvez ici une traduction (enrichie) d’une des page de présentation des différentes périodes de l’histoire de BP.

Source : www.bp.com

Les lettres « BP » sont également devenues familières sur le bord des routes en Europe continentale, lorsque que l’Anglo-Persian, qui produisait de l’essence BP, entrait avec enthousiasme sur ces marchés. Une publicité dans un magazine allemand en 1936 représentait un mécanicien d’avion travaillant héroïquement sous un grand bouclier BP.

En 1935 la Perse change son nom en Iran, pour rester moderne la société lui emboîta le pas. Mais les bons moments ne dureront pas longtemps.

Soutenir l’effort de guerre

Tout a changé à l’automne 1939, lorsque la Grande-Bretagne est entrée dans la Seconde Guerre mondiale. Soudainement, l’essence devint un produit rationné, et BP, Shell et les autres marques en vente au Royaume-Uni ont été regroupées dans un carburant générique appelé «Pool». La nationalité a pris le pas sur la viabilité commerciale et la croissance de BP sur le continent s’est brusquement arrêtée.

Winston Churchill appelle à nouveau les anglo-iraniens à soutenir l’effort de guerre, et cette fois à lui donner tout ce qu’ils avaient. De simples employés ont mis leur expertise au service de projets curieux et innovants. Ils ont brûlé de l’essence sur les pistes d’atterrissage britanniques pour dissiper le brouillard pour les décollages et les atterrissages et ont aidé à la construction du gigantesque oléoduc qui suivait les navires alliés en route pour la Normandie.

Les trois forces armées britanniques ont utilisé des huiles et des équipements de lubrification de la société BP Heritage Castrol.

Un `` camion de piscine '' typique de la Seconde Guerre mondiale, sans marque d'entreprise

La puissance aérienne a pris une nouvelle importance pendant la Seconde Guerre mondiale. Les avions américains fonctionnaient au carburant d’aviation provenant de deux sociétés propriétés de BP, Amoco et Sohio, entre autres. L’armée de l’air britannique s’est tournée vers l’Anglo-Iranian, qui avait récemment trouvé un moyen d’améliorer l’efficacité du carburant d’aviation. Mais la quantité de carburant nécessaire ne pouvait être obtenue qu’avec un important réaménagement de la raffinerie d’Abadan en Iran. Trois navires transportant ces produit furent coulés.

La haute mer était dangereux. Pendant la guerre, 44 des pétroliers de la compagnie coulèrent, tuant 657 membres d’équipage et 260 autres ont été faits prisonniers de guerre.

Angoissé par les risques liés au transport du pétrole iranien vers la Grande-Bretagne, le gouvernement britannique a demandé aux anglo-iraniens de trouver plus de pétrole sur le sol britannique que le filet qu’il avait découvert auparavant. L’entreprise accepta, augmentant la production du champ de Nottingham, en Angleterre. Les quantités étaient encore relativement faibles, mais elles étaient suffisamment importantes pour aider le pays à s’en sortir – il s’agira de l’un des secrets les mieux gardés de la Seconde Guerre mondiale.

Dates clés

1925
Une concession couvrant la majeure partie de l’Irak est accordée à la Turkish Petroleum Company, dans laquelle Anglo-Persian détenait une participation de 47,5%.

1927
Du pétrole est découvert en Irak – dans ce qui deviendra l’immense champ de Kirkouk, avec Baba Gurgur en son cœur.

1928
La participation d’Anglo-Persian dans la Turkish Petroleum Company est divisée par deux pour ouvrir la concession à un consortium d’entreprises américaines. L’accord «en l’état», en vertu duquel la production mondiale de pétrole est fixée aux niveaux actuels des principaux producteurs, est signé.

1932
Alors que la dépression s’installe et que les prix chutent, Anglo-Persian et Royal Dutch-Shell acceptent de combiner leurs opérations de marketing au Royaume-Uni, sous les noms de Shell-Mex et BP. Cet arrangement dure jusqu’en 1976.

1933
Une nouvelle concession de 60 ans est conclue avec la Perse, réduite à 100 000 miles carrés – encore plus grande que l’ensemble du Royaume-Uni.

1934
Deux pipelines, allant de Kirkouk à Tripoli au Liban et Haïfa en Palestine, totalisant 1152 miles, sont achevés – et une nouvelle raffinerie ouvre à Haïfa en 1939.

1935
La Compagnie pétrolière anglo-persane est renommée Compagnie pétrolière anglo-iranienne.

1937
La reprise atteint son apogée, les ventes de la société atteignant 209 000 barils par jour, contre 117 000 barils par jour en 1931.

1945
La production des champs pétrolifères de la compagnie pétrolière anglo-iranienne atteint 345 000 barils par jour – alors que la demande de l’Est fait passer la production de 135 000 barils par jour à la fin de 1941. En mai, Abadan produit également 20 000 barils par jour d’aviation à indice d’octane élevé carburant, en utilisant un procédé mis au point à la station de recherche de Sunbury.

Des temps difficiles également en Perse

Dans les installations de l’entreprise en Iran, les années de guerre ont été également difficiles. L’entrée du Japon dans la guerre a fait de la raffinerie d’Abadan une cible de choix. Lorsque les troupes alliées sont intervenues pour sécuriser l’installation, dans des tirs amis ont tués trois employés.

Une grave pénurie de blé a rendu la vie misérable pour les 200 000 personnes vivant à Abadan et pour les 80 000 autres répartis dans les camps et les villages isolés sur les champs pétrolifères. Parfois, la file d’attente au bazar d’Abadan s’étendait sur un mile (environ 1 609 mètres). L’Anglo-iranien a envoyé un représentant de Londres pour aider à résoudre la crise. Des pétroliers ont apporté des rations alimentaires d’Inde et d’Australie. Des vêtements d’occasion sont arrivés d’Angleterre.

Mais les choses allaient empirer avant de s’améliorer. La variole et le typhus se sont répandus dans la campagne environnante. Quelque chose de proche de l’hystérie s’est emparé de la communauté. Dans la confusion, au moins une des femmes britanniques d’Abadan planta sa maigre provision de mouton déshydraté, la prenant pour des graines de capucine.

Publicité pour l'essence BP Ethyl dans les années 20 / 30

Dernière mise à jour le 7 septembre 2020 par CASCARET